Primeros pasos con Azure

29 septiembre 2015
Josep Ma Solanes 0

Y llega el día en que hacemos el paso, o más bien el despegue, hacía las nubes. Sin miedo, que ya sé que muchos de vosotros le tenéis pánico. Es un paso más para las empresas o particulares, dado por las necesidades de disponer de la información en cualquier lugar y una alta disponibilidad de los servicios.

Empresarios o particulares, descentralizar parte del sistema informático no es ningún disparate. Pensad que no hay ningún sistema seguro al 100%, ni cogiendo el ordenador y enterrándolo bajo tierra. Incluso, en algunos casos llega a ser más seguro tenerlo en una nube pública que tenerlo en casa. Sobre todo para las pequeñas y medianas empresas.

Administradores de Sistemas, vosotros estáis precisamente para mejorar los servicios y la eficiencia de los mismos mediante las Tecnologías de la Información, no para hacer de apagafuegos. Ya no se lleva esto de ir todo el día con la sirena puesta. Sabéis que hoy en día, más que nunca, las tecnologías de la información es una de las partes más importante, sino la que más, para que la empresa funcione. Más que ir apagando fuegos tendriáis que estar más en gestionar y mejorar los procesos de la empresa con la informática.

Lo sé, hay muchas reticencias y dudas que se tienen que aclarar. Lo desconocido siempre da miedo. ¿Os acordáis de cuando los servidores no estaban virtualizados y lo que os ha aportado la virtualización en cuánto a consolidación? Menos servidores, menos electricidad, menos refrigeración, menos dinero gastado, etc… Al principio todo el mundo estaba en contra de la virtualización. Hoy en día, es casi imposible concebir un proyecto sin virtualizar. Se ha asumido completamente como una parte más del sistema. Pero claro, yendo a una nube pública, ya no veo el hardware, no sé donde están mis datos, no es seguro, etc… y, en mi casa, está mejor.

¿Seguro que en vuestra casa está mejor?

En mís equipos está mejor, no importa un poco de polvo que bloquee los ventiladores y se apague el servidor...
En mís equipos está mejor, no importa un poco de polvo que bloquee los ventiladores.

Tampoco se debe de ser extremista, no es necesario ponerlo todo en la nube pública, pero seguramente tampoco es necesario tenerlo todo en la nube privada. Se trata, como todo en la vida, de analizar las necesidades concretas y combinar lo mejor de cada tecnología para salir ganando.

De nubes públicas hay un montón, grandes, medianas y pequeñas, que seguro que alguna se adapta a vuestras necesidades. En este caso, yo me decanto por los grandes:

  • Microsoft Azure
  • Amazon Web Services
  • IBM SoftLayer

Donde la competencia es muy feroz y cambiante, dejando al frente y en solitario a Amazon y Microsoft, muy diferenciados del resto.

Y, como no podía ser de ninguna otra forma, para mi es una evolución natural pasar a la nube pública de Microsoft, es decir, a Microsoft Azure.

 

Microsoft Azure

Los nombres son importantes porque definen las cosas y, después de saber como se escribe se tendría que saber como se pronuncia. Si bien en España se pronuncia tal como se escribe: azure, en el resto del mundo, digamos que no os entenderán. Su pronunciación corresponde a la fonética americana /ˈæz.jʊər/, que podéis escuchar en la web del diccionario de Cambridge.

Microsoft Azure corresponde a toda una serie de servicios, que se consumen como tales, en la nube. Ya sea pública o híbrida. En este caso, dejamos de adquirir licencias de productos (inmovilizado para los financieros, que esto no les gusta demasiado), para consumirlo como servicios (gasto para los financieros, que esto les gusta más).

¿Donde encuentro Microsoft Azure, como accedo, donde está?

www.azure.com

Aunque accedo con una dirección web, detrás, para manejar todos estos servicios, existe la parte física. No nos pensemos que los servicios en la nube pública funcionan del aire del cielo. Microsoft Azure no es un datacenter, es un conjunto de datacenters alrededor del mundo, actualmente divididos en 17 regiones, que trabajan conjuntamente, con un montón de servidores cada una de ella que ofrecen este servicio. Para más información y curiosidad, os dejo el vídeo donde se puede ver la parte física, tangible, de Microsoft Azure:

¿Que me ofrece Microsoft Azure?

Microsoft Azure no es como una nube pública tradicional en que se ofrecen servicios de infraestructura y donde se pueden desplegar máquinas virtuales, sino que va más allá, aprovisionando una gran plataforma de servicios que está en continuo crecimiento, mejorándolos y incorporando de nuevos. A grandes rasgos y a fecha de hoy podemos encontrar:

Los más populares:

  • App Services para la creación de aplicaciones, ya sean webs o móviles, escalables y para cualquier plataforma y dispositivo.
  • Bases de datos SQL, directamente, también escalables a las necesidades.
  • Máquinas virtuales. Lo más tradicional. Creación de máquinas virtuales que gestionamos según nuestras necesidades. Incluyendo la gran mayoría de sistemas operativos, ya sean Microsoft como otros entornos Linux.

Aparte, hoy en día:

  • Azure Active Directory Business to Consumer
  • Azure Active Directory
  • API Management
  • Application Gateway
  • Visual Studio Application Insights
  • Automation
  • Backup
  • Batch
  • BizTalk Services
  • Azure CDN (Content Delivery Network)
  • Cloud Services
  • Data Catalog
  • Data Factory
  • DNS
  • DocumentDB
  • Event Hubs
  • ExpressRoute
  • HDInsight
  • Key Vault
  • Load Balancer
  • Machine Learning
  • Managed Cache
  • Media Services
  • Mobile Engagement
  • Mobile Services
  • Multi-Factor Authentication
  • Notification Hubs
  • Operational Insights
  • Redis Cache
  • RemoteApp
  • Scheduler
  • Azure Search
  • Service Bus
  • Site Recovery
  • SQL Data Warehouse
  • Storage
  • StorSimple
  • StreamAnalytics
  • Traffic Manager
  • Virtual Network
  • Visual Studio Online
  • VPN Gateway

Buff.. ¡será por servicios! Es como tener todo el catálogo de Ikea para escoger. Naturalmente, no los debemos utilizar todos a la vez. Una vez se accede a Microsoft Azure, se tiene acceso a todos ellos y sólo cuando se utilizan se paga por ellos.

¿Como se paga todo esto?

Microsoft Azure son servicios, por tanto, como tales, se paga según lo que se consume. No consumo, no pago. Tengo picos de trabajo y necesito más potencia, pago por el pico de trabajo, pero una vez pasa el pico reduzco el servicio. No tengo que sobredimensionar el servicio a las posibles necesidades.

El pago se hace por avanzado, adquiriendo créditos de Microsoft Azure. Este crédito actúa como una tarjeta prepago, unificando el servicio en todo el mundo, independientemente de la moneda de cada país. Para adquirir este crédito se puede hacer de estas formas:

  • Pago por uso. Compra directa a Microsoft con tarjeta de crédito o factura según lo que se ha utilizado.
  • Suscripciones prepago. Compra directa con tarjeta de crédito o factura a Microsoft con una duración de 12 meses. Este método permite obtener descuentos al pagar por avanzado.
  • Partners de Microsoft. Comprando el crédito mediante el Partner Microsoft de confianza, de la misma manera que el software de toda la vida, con las ventajas que esto supone. Es igual que una compra de volumen Open.
  • Contratos Enterprise. De compromiso por avanzado en grandes empresas.

 

Manos a la obra. ¿Cómo se prueba todo esto?

Teniendo claro donde están, los servicios y métodos de pago; toca entrar. Lo primero que hay que hacer es darnos de alta en el sistema. Se puede hacer con una cuenta de evaluación, en que hay que indicar el número de una tarjeta de crédito, pero tranquilos que no se os cobrará nada a no ser que se cambie explícitamente a la opción de pago.

Con un navegador de Internet, acceder al portal principal de Microsoft Azure: www.azure.com.

Hacer clic en la opción Versión de evaluación gratuita de la parte superior.

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La versión de evaluación proporciona un crédito de 170€ durante un mes para poder probar todos los servicios. Hacer clic en el botón Probar ahora.

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Iniciar sesión en Microsoft Azure con una cuenta de Microsoft. Si aún no tienes ninguna (Outlook, Hotmail, LiveID…), tienes la oportunidad de crear una de nueva.

Si la cuenta es de empresa (se utiliza el propio dominio para iniciar sesión en los servicios de Microsoft, como ahora Office365), hacer clic en el enlace de inicio de sesión con una cuenta de empresa.

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Al no tener ninguna suscripción asociada a la cuenta nos da la posibilidad de asociar alguna o crear una prueba gratuita. Hacer clic en Suscribirse a una prueba gratuita.

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Introducir los datos personales y/o de empresa que se nos pide para crear la suscripción. Se deben seguir los pasos de la doble comprobación de identidad mediante el código por teléfono. Recordad que es obligatorio introducir una tarjeta de crédito para comprobación de los datos personales, repito que no se cobrará nada a no ser que se pida expresamente durante la evaluación del entorno. Una vez esté todo correcto, hacer clic en el botón SUSCRIBIRSE.

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Hay que esperar un ratito para que quede todo listo para su uso, un poco de paciencia.

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Con todo listo, ya se puede hacer clic en el botón Empezar a administrar mi servicio.

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Como toda aplicación, empieza por un mini tutorial sobre su uso y ubicación de los paneles de control.

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¡Ya estamos dentro! Se nos da la posibilidad de empezar a crear los servicios.

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Podemos cerrar la opción de creación de servicios, que se mantendrá en la parte inferior de la página para poder acceder en cualquier momento. A la primera se nos ha creado un Active Directory donde se enlazarán las cuentas de usuario, pero ya lo iremos viendo en posteriores entradas como se gestionan todos estos servicios.

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El lugar donde nos encontramos es el portal web de Microsoft Azure desde donde se pueden controlar todos los servicios. Hay que mencionar que se está desarrollando la versión 2 de este portal, el cuál es accesible mediante el menú de usuario de la parte superior derecha, escoger Cambiar al portal de vista previa de Azure.

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Las características nuevas se despliegan en el portal nuevo, en fase de pruebas, pero no todos los servicios existentes están completamente desplegados. De momento es recomendable utilizar uno o otro según nos encontremos más cómodos.

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En todo momento podemos controlar el estado del crédito y se nos avisa si se reduce drásticamente desde la barra superior, haciendo clic en Estado del crédito.

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Haciendo clic en Ver más detalles se accede al panel de control de facturación.

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O se puede visualizar la previsión y uso de los diferentes servicios.

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