Obsolescencia

13 septiembre 2015
Josep Ma Solanes 0

Estaba preparando la entrada en el blog de esta semana cuando un hecho inesperado me ha hecho abandonar el trabajo para dedicarle toda mi atención. Para no dejar la entrada de la semana en blanco, quiero dejar constancia del hecho y mi reflexión sobre la obsolescencia de equipos en producción.

Para situarnos, esta vez se trata de una cabina de discos de más de 13 años en producción, con dos aplicaciones críticas para el funcionamiento de la industria. Este fin de semana se produce una reestructuración del CPD donde se encuentra y era necesario apagar todos los sistemas por unas horas. La cabina y los servidores estaban dando el mismo nivel de servicio esperando durante todos estos años y, la operación, era una tarea habitual de mantenimiento, sin complicaciones.

¿Qué pasa al volver a arrancar?

Pues lo que nadie deseaba, pero que se veía venir: la obsolescencia del dispositivo (este año el fabricante deja de soportar la vida de este producto), ¿los años en producción? ¿el cansancio de la maquinaria?

A saber. No es la primera vez que me pasa una cosa parecida con equipamientos que durante muchos años han estado en producción sin más problemas que los habituales del día a día. Y, el día menos pensado, con un simple corte de corriente eléctrico, una parada de mantenimiento, etc… ya no vuelve a arrancar o se degrada hasta tal punto que es muy difícil de recuperar.

¿Y ahora qué hacemos?

Pues que se tiene que arrancar sí o sí. No hay alternativa a corto plazo. No hay una migración en curso que se pueda acelerar. Sólo es viable volver a arrancar el sistema para recuperar el servicio. Pensad en vuestras empresas:

  • ¿Qué pasa si no arranca l’ERP?
  • ¿Qué pasa si no arranca el controlador del horno?
  • ¿Qué asi no arranca el gestor de las válvulas de líquidos?
  • ¿Qué pasa si no arrancan los controladores de temperatura de tubos?
  • etc…

¿Cerramos la empresa porque no puede producir? ¿Durante cuánto tiempo? No son preguntas que digamos demasiado «viables».

¿Cuando se puede hablar de obsolescencia?

Algo nos enseña la vida y la experiencia es un grado. Mi recomendación es que pongáis especial atención en todos aquellos sistemas que AFECTAN a la producción de vuestras empresas. La obsolescencia es un hecho inevitable. Y en informática, más que en ningún otro sector/departamento: o evolucionas o mueres

No esperéis al último día, como el estudiante delante de un examen, para renovar o migrar. Una migración planificada a tiempo ahorra MUCHO DINERO.

Mi recomendación es no disponer de sistemas físicos en producción con más de 8 años de vida. Considero la balanza adecuada en renovar al 5º año de vida. De esta manera me permite disponer de un recorrido productivo largo, el precio de mantenimiento con el fabricante aún es aceptable y la tecnología es suficientemente robusta como para soportar una renovación tecnológica/migración del entorno.

Como dispositivos físicos a tener en cuenta:

  • Servidores
  • Cabinas de almacenamiento
  • Conmutadores («garantía de por vida», pero mientras el fabricante diga que el producto está vivo, no que nosotros estamos vivos).
  • Cortafuegos

Pero también alerta con el software donde el tiempo se dilata más o menos en función de las tecnologías empleadas y la evolución de las mismas:

  • Sistemas Operativos
  • Aplicaciones. Si, las aplicaciones también son un escalón débil. (lenguajes obsoletos, no soportados por los nuevos sistemas operativos o hardware)

No es la primera, ni será la última vez. Tenemos la manía de alargar las cosas en el tiempo hasta que pasa algo y entonces, a correr todos. Cuántas veces he oído las frases:

  • Si funciona no lo toques. (A ver quién es el «guapo» que no hace el mantenimiento de su coche).
  • Mientras funciona nadie valora el sistema, ahora, el día que no funciona vuelan las sillas.

 

Recomendaciones

Permitidme exponer las recomendaciones a los roles afectados por estas situaciones:

Jefes de Departamento de TI, técnicos TI, revisad a conciencia vuestros sistemas, tened siempre preparado un plan B al respecto. Presentad vuestras conclusiones en gerencia, que esta situación no os coja nunca desprevenidos, ni con una mano delante y otra detrás. No seamos perezosos a la hora de buscar nuevas tecnologías, hacer los mantenimientos, crear planes de migración, proponer los cambios necesarios, detallar las consecuencias de las paradas, no quedarse cruzando los dedos para que no pase nada (lo he visto hacer y naturalmente el catacrac ha sido bonito)… El día a día es muy pesado, pero un trasiego de estas magnitudes es mucho peor a todos los niveles (personal, económico, humano). Los que lo habéis sufrido sabéis de qué hablo.

Gerencia, hoy en día la informàtica es una parte muy importante de la empresa. Aunque no se ve ni se oye cuando funciona, cuando lo deja de hacer provoca grandes dolores de cabeza que pueden acabar con la propia empresa (no es broma, he visto muchas empresas cerrar por una mala implementación del ERP, mucho dinero perdido por dejar de funcionar sistemas de control, etc…). Escuchad bien a vuestros técnicos, ellos conocen mejor que nadie las carencias y posibles problemas que puede provocar un sistema parado.

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